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时事 | 钢铁出口威胁美国国家安全?这个锅中国不背!

社会科学报 2020-03-24 11:38:52

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3月22日,特朗普签署《“301”调查的美国行动总统备忘录》,宣布对华采取一系列保护措施,中美经贸摩擦陡然升温。而在此之前,美国政府也屡屡指责中国在钢铁行业实施“倾销”。那么,中国的钢铁出口是否在针对美国呢?


作者:上海社会科学院国际问题研究所 刘畅


中国钢铁很“可怕”?


今年二月,美国商务部发布钢铁和铝业报告,称中国是“钢铁产能过剩的最大来源”。作为全球最大的钢铁生产国,中国的钢铁生产确实存在过剩现象。根据世界钢铁协会统计,2016年中国钢铁产量达到808.4亿吨,相比2015年的798.8亿吨仍在增加。而根据欧盟委员会(European Commission)的数据,中国钢铁的产能过剩约为3.5亿吨,几乎是欧盟钢铁年产量的两倍。



然而中国的钢铁产能过剩数据实际上被人为夸大了,早在去年六月,美国彼得森国际经济研究所(PIIE)的一份调查报告就明确指出,由于季节性因素以及周期性翻新的需要,钢铁行业保持一定数量的“闲置产能”是很正常的现象。换言之,先前统计的过剩产能并非都是“过剩的”,其中一部分是该行业刻意维护的“闲置产能”。因此,真正的产能过剩量应排除这一部分闲置产能。因此,中国钢铁实际的过剩量应在1.3亿吨左右(2015年数据),远非部分媒体报道的3.5亿吨。



为什么中国的钢铁出口会被美国攻击为“刻意倾销”,真实情况又是什么?


2005—2016中国钢铁出口量,单位:百万吨 数据来源:ITC

 

根据联合国贸易与发展大会(ITC)的数据,中国对四大贸易伙伴(美、欧、日、韩)的钢铁出口量近年来一直维持平稳状态。从对美国的钢铁出口来看,自2006年达到顶峰(526万吨)以后,整体处于波动状态。而根据美国商务部的数据,2016年美国进口的中国钢铁数量下降了63%,仅排在美国钢铁进口来源的第十一位,2017年又下降了4.6%,仅占美国钢铁进口总量的2%,实难称得上有“巨大影响”。


美国钢铁受“压迫”?


特朗普此前反复宣称,不断增加的钢铁进口量“对我们国内(美国)的钢铁行业产生了严重的影响”,并以此为由开展对进口钢铁的调查。美国商务部今年2月发布的《进口钢铁对国家安全影响的报告》也反复强调美国钢铁企业受到国外同行低价政策的困扰,经营惨淡。那么这个说法是真的吗? 


发达国家钢铁使用率 ,数据来源:彭博社

 

首先,随着发达国家产业结构的优化,钢铁使用率近年来一直呈下降趋势。尤其在2009年爆发经济危机以后,各国的钢铁使用率出现了滑坡,之后虽有所恢复,但总体仍呈下降趋势。

2004—2014美国部分行业就业情况,可以发现建筑业、制造业两大钢铁使用率较高的行业均出现就业减少 数据来源:美国劳工部

 

其次,受改进技术方法等措施的影响,发达国家的钢铁行业盈利情况仍较为乐观。比如,美国最大的钢铁垄断跨国公司纽柯公司(Nucor Corp.)2017年第一季度的利润率达到了16%,创自2008年以来的最高水平。在对北美、欧洲和亚洲发达国家钢铁企业的利润率统计中,2017财年的利润率为9.8%,仅低于2010年9.9%的记录。


因此,很难说美国钢铁行业受到了中国钢铁的“压迫”。


贸易壁垒是主因


据统计,美国的钢铁产品已享有200多条反倾销或反补贴税收措施,使得钢铁成为美国最受保护的产业之一,这对需要钢铁作为输入原料的美国制造商来说是很大的不利因素。



事实上,在2月发表的调查报告中,钢铁企业就哀叹其生产成本“远高于其他国家同行的成本”。美国政府的“育婴”式保护,直接导致美国钢铁企业抗风险和国际化能力的缺失,更何况现在贸易壁垒在不断增加,这只会进一步弱化美国钢铁企业的市场生存能力。



此外,增加关税对目前正进行自动化转型的钢铁等行业保护意义不大。在1962年至2005年间,美国钢铁行业从业人员减少了40万人,占其总劳动力的75%,但根据近年来美国学者的研究,该行业的出货量并没有出现下降,这是由于以美国为代表的发达国家广泛开展的钢铁自动化导致的,它在钢铁行业集中表现为一种名为微型钢铁厂(minimill)的新技术。


微型钢铁厂是一种利用废弃钢铁进行再生产,在最大限度利用资源的基础上尽可能减少雇员数量,提高自动化机械的使用率,采用较高信息附加值的新技术。新技术的广泛应用大大提升了美国钢铁的自动化程度,提高了美国钢铁商的行业生产率,这就是钢铁企业出货量没有受到影响的具体原因。



针对美国政府将本国钢铁业衰败归咎于中国的做法,3月19日,外交部发言人华春莹表示,“在当前形势下,以邻为壑,让子弹乱飞,绝不是解决问题的有益有效方式,也绝不具有任何建设性。”


用商务部副部长兼国际贸易谈判副代表王受文的话来讲,美国对中国钢铁和铝232的调查,我们认为这个调查违背了WTO的规则,不符合中国和美国的利益。中国对美国钢材出口3%不到,怎么会威胁美国国家安全呢?


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